La Tapisserie de l'Apocalypse

La Fascinante Tapisserie de l'Apocalypse

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Cachée dans un château d'Angers se trouve la magnifique Tenture de l'Apocalypse, réalisée après que la guerre et la peste aient tué des millions de personnes dans l'Europe médiévale. Il s'agit, littéralement, d'une Révélation.

Tapisserie murale décorative de l'apocalypse fait-main

Une partie de la Tapisserie de l'Apocalypse, Angers, France

Dans une galerie en sous-sol d'un château de province Français se trouve l'œuvre d'art parfaite pour notre époque glaciale. La Tapisserie de l'Apocalypse est tour à tour grotesque et intimidante. Elle est également fascinante par sa beauté et sa complexité. Pourtant, peu de gens la connaissent, même en France, et encore moins l'ont visitée.

Commandées par Louis Ier, duc d'Anjou, à la fin du XIVe siècle, les 90 scènes différentes racontent l'histoire du Livre de l'Apocalypse, le dernier souffle d'horreur, de châtiment et de rédemption de la Bible. Il est accroché dans la ville d'Angers, dans une galerie moderne faiblement éclairée, au pied du château. L'histoire de son arrivée et de sa survie est presque aussi dramatique que les visions qu'elle dépeint.

En 1373, au plus fort de la guerre de Cent Ans et peu après la peste noire, Louis chargea Hennequin de Bruges, peintre flamand à la cour du roi Charles V, de dessiner un groupe de miniatures du dernier livre de la Bible. Ses dessins ont ensuite été tissés en 100 tapisseries distinctes par les ateliers de Nicolas Bataille et de Robert Poincon en utilisant du fil de laine rouge, bleu et or. Cette œuvre épique - la plus grande tenture médiévale connue au monde - a été réalisée en neuf ans, mais elle a été conservée dans un coffre et rarement montrée. Cependant, elle a été sortie, montée sur six piédestaux en bois, pour des occasions spéciales comme le mariage du fils de Louis, Louis II d'Anjou, avec Yolande d'Aragon à Arles en 1400.

L'Apocalypse a été écrite par Saint Jean le Divin, qui avait été banni par les Romains sur l'île égéenne de Patmos (apparemment après avoir été plongé dans de l'huile bouillante à Rome et n'avoir subi aucune blessure). Elle marque la bataille finale entre le bien et le mal : Satan comme un dragon et le Christ comme un agneau. La tapisserie raconte l'histoire du livre à travers les yeux de Jean, qui est présent dans presque tous les panneaux. Elle représente les sept sceaux, sept chandeliers d'or, sept anges et sept trompettes - et, bien sûr, les quatre cavaliers, qui sont libérés par l'ouverture des quatre premiers sceaux. L'une des plus belles images, après tout le sang et la fureur, est celle de Jean sur le point de remonter le fleuve de la vie dans la nouvelle Jérusalem.

La tapisserie française tissée de l'apocalypse à Angers

La Tapisserie de l'Apocalypse in situ

Collection tentures murales vintages

En cherchant à le relier à notre situation actuelle (virus ...), on a passé une journée d'isolement à lire l'Apocalypse.

"Il ouvrit l'abîme, et une fumée s'éleva... et de cette fumée sortirent des sauterelles sur la terre... ceux qui n'avaient pas le sceau de Dieu sur le front devaient être tourmentés pendant cinq mois ; et leur tourment était comme celui d'un scorpion qui frappe un homme. En ces jours-là, les hommes chercheront la mort et ne la trouveront pas ; ils désireront mourir, et la mort fuira loin d'eux."

Jésus revient sur terre. Les croyants sont enlevés au ciel, et ceux qui restent souffrent sept (plus) ans de tourments avant que la seconde mort n'arrive pour "les craintifs et les incrédules, les abominables et les meurtriers, les impudiques et les sorciers et les idolâtres et tous les menteurs".

"C'est une histoire pour tous les temps", dit Alistair Tresidder, vicaire de l'église St Luke au nord-ouest de Londres. "Elle a une fin heureuse, si vous passez par tous les autres passages. La révélation a saisi l'imagination de l'artiste à travers les âges".

Après la tenture de Louis Ier, les récits de Philippe le Hardi, le frère cadet de Louis, font état de la commande d'une autre série de six tapisseries en 1386 à Poincon. Réforme, révolution, rébellions - plus le monde est dangereux, plus l'art se replie sur l'Apocalypse. Le cycle de 15 gravures sur bois d'Albrecht Dürer, à la fin du XVe siècle, s'est déroulé à une époque de peste et de révoltes paysannes. Les œuvres de William Blake et de James Gillray reflètent la crainte que les bouleversements de la Révolution française n'arrivent sur les côtes britanniques.

Ce ne sont pas seulement les effusions de sang qui ont poussé les artistes à se tourner vers l'Apocalypse. L'une des grandes œuvres de ce genre est Le grand jour de sa colère de John Martin, peint en 1853. La Bible décrit comment "le soleil devint noir comme un sac de poils et la lune devint comme du sang". Martin dépeint un tas de rochers qui s'effondrent, envoyant les gens tomber dans un abîme. Quelque huit millions de personnes ont vu les œuvres de Martin, soit un tiers de la population britannique de l'époque. Selon William Feaver, historien de l'art et auteur d'un ouvrage fondamental sur Martin, l'artiste traduisait une peur des machines, des vies déchirées par l'industrialisation rapide.

Le grand jour de sa colère par John Martin

Le grand jour de sa colère, par John Martin

Cette appropriation du langage et des images apocalyptiques s'est poursuivie à l'époque contemporaine. Les nombreux films de catastrophe à grand succès d'Hollywood ont reflété la dystopie, de l'attaque nucléaire à l'effondrement financier en passant par l'urgence climatique. O'Hear souligne que certains sont plus directement inspirés de l'Apocalypse que d'autres. Elle cite en exemple le jeu vidéo Darksiders, sorti en 2010, qui s'inspire des quatre cavaliers de l'apocalypse et de l'ange maléfique Abaddon pour certains de ses personnages.

Mais elle insiste sur le fait que l'histoire n'est nulle part plus vivante que sur la tapisserie d'Angers. Pour ceux qui ne connaissent pas le texte de l'Apocalypse, "on ne pourrait imaginer de meilleure introduction", dit-elle. L'ampleur de l'œuvre - chaque panneau mesure environ deux mètres de haut - vous attire. Vous avez l'impression de marcher aux côtés des visions de John, d'être absorbé et maîtrisé en même temps.

Il est remarquable que la tenture murale existe encore, étant donné que pendant la Révolution française, elle a été pillée, découpée en morceaux et utilisée comme tapis de sol et couvertures pour les chevaux. Les morceaux ont été récupérés par un canon de la cathédrale et tous sauf 16 ont été retrouvés et restaurés.

Elle se trouve à son emplacement actuel depuis les années 1950. "Quand vous venez, vous en êtes submergé", dit Emma Fonteneau, responsable de l'éducation au château. L'année dernière, le château a enregistré 261 000 visiteurs, ce qui est un chiffre assez faible compte tenu de l'importance des travaux. Elle reconnaît : "Certaines personnes ne savent pas qu'il est ici, même certaines dans la ville." Des écoliers français étudient la plus célèbre tapisserie de Bayeux, qui représente la conquête de l'Angleterre par les Normands.

Le château prévoit de construire un nouveau centre d'interprétation dans son enceinte. Son ouverture était prévue en juin, mais qui sait quand ? Il participe également à une série de partenariats avec Google pour numériser les œuvres. L'année dernière, il a lancé avec succès la Nuit de l'Apocalypse, qui coïncide avec la Nuit européenne des musées. Toutefois, la plupart des visiteurs doivent encore s'en remettre à des guides touristiques de groupe pour obtenir des explications.

Pour ma part, je serai de retour à Angers dès que possible. La tenture vous dit tout ce que vous devez savoir sur la peur - et l'espoir. O'Hear suggère que les publics du Moyen-Âge à l'époque victorienne auraient pu être moins alarmés par des œuvres comme celle-ci, tant la croyance dans l'Apocalypse était quasi universelle. "La différence entre hier et aujourd'hui est qu'ils avaient alors une croyance inébranlable dans la nouvelle Jérusalem. Ce fut une fin heureuse. D'une certaine manière, elle a été sereine pour eux".

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